ועד הציוד המכני השבית את העבודה בכל מתחם הנמל ולדברי גורמים בוועד לדה מרקר, בעת האחרונה התאונות מתרבות והליקויים חוזרים על עצמם: "בכל יום נופלים חלקים שלמים מהמנופים. לא נסכן עוד חיי אדם". הוועד דורש להפעיל צוותים קבועים, שיבדקו באופן יסודי את המנופים לפני כל משמרת.

ברקע לעצירת העבודה הנוכחית מתנהל המשא ומתן בין העובדים להנהלה וההסתדרות בנושא הרפורמה בנמלים, כפי שהוחלט בישיבה שנערכה לפני חג הפסח בבית ההסתדרות. לא מן הנמנע כי הוועד מנצל את האירועים המתרחשים בנמל כדי לפגוע בהתקדמות המשא ומתן. לטענת הוועד, אין קשר בין הדברים.

בפעמים הקודמות בהן נעצרה העבודה בנמל, פנתה ההנהלה מיידית לבית הדין לעבודה, שהשיב את העובדים בתוך מספר שעות לעבודה סדירה. עם זאת, ההפסקות הפתאומיות והתכופות פוגעות בלקוחות הנמל, ומביאות ספינות לא מעטות לפרוק את תכולתן בנמל חיפה במקום באשדוד.

מחברת נמל אשדוד נמסר בתגובה: "במהלך שעות הבוקר אירעה תקלה טכנית במנוף אחד הרציפים, אשר בגינה החליט ועד ציוד מכני להשבית את העבודה בנמל למשך כשעתיים. יש להדגיש כי היה ברור מראש שלא מדובר באירוע בטיחותי. הנהלת הנמל רואה בחומרה את ההתנהלות השרירותית והלא אחראית של הוועד, אשר החליט על דעת עצמו, ומבלי לבדוק את הדברים, להשבית את העבודה. לוועדי העובדים אין כל סמכות ואינם נושאים באחריות למערך התפעולי של חברת נמל אשדוד. מנכ"ל הנמל הקים צוות לבדיקת התקלה הטכנית והיא מטופלת כעת".