אחרי מחנה אימונים, תקופת הכנה ומשחקי אימון, ההכנות לקראת הדבר האמיתי צוברות תאוצה. בשלישי הקרוב (20:30) תעלה מ.ס אשדוד למשחק ראשון מול הפועל ת"א באצטדיון הי"א בעיר לטבילת אש ראשונה וחשובה בכדי לבחון את הסגל מול קבוצה בליגת העל. 

במשחק מול האדומים יבחן גם הבלם הקמרוני ג'רום ג'יהאוטה ואילו בשבת נגד סקציה נס ציונה יבחן הבלם הברזילאי גולברטו דה סילבה שגדל בברזיל במועדון פלמייראס.
באשדוד ממתינים לבלם נבחרת אוגנדה, טימותי אוואני, שיגיע בימים הקרובים למועדון לאחר שישחק עם נבחרת אוגנדה במוקדמות אליפות אפריקה. מי שירשום הופעת בכורה רשמית בקבוצתו החדשה הוא החלוץ שובל גוזלן.
צילום: מדיה האדומים

המגן הימני טום בן זקן עדיין בתהליך שיקום מהפציעה הקשה שעבר בברכו, והוא ישוב למגרשים רק עוד שלושה חודשים.

אשדוד לא לקחה חלק במחזור הראשון בשל היותה קבוצה חופשית באותו מחזור, שכן הבית כולל חמש קבוצות. הקבוצה עברה ביומיים האחרונים בבקרה במלואה למעט שובל גוזלן שעדיין ממתין לשחרורו מקפריסין שאמור להגיע ולאחריו אנשי המועדון יעבירו את השחקן בבקרה בטרם המשחק.

עד כה מסתמן כי צמד המאמנים ימשיך באותו ההרכב שפתח במשחק האחרון במחנה האימונים כשבחלק הקדמי יהיו אלה גוזלן, שגיב יחזקאל ודין דוד שיפתחו ב-11 ואילו בקישור יוצבו שלומי אזולאי ורועי גורדנה לצידו של לאונרד אווסו. 

מנגד, הפועל ת"א מגיעה למשחק אחרי ההפסד הדי מפתיע במוצ"ש 2-1 לרעננה בגביע הטוטו. הקבוצה של ניסו אביטן רוצה להשיג ניצחון רגע לפני המפגש נגד בית"ר ירושלים ביום ראשון. מהמשחק ייעדר הקשר אור אינברום המתאושש מפציעה בצלעות זכר למחנה האימונים בפולין.

ניסו אביטן מתכנן הרכב עם שינויים רבים לקראת המשחק במטרה לחלק היטב את העומס ולאפשר לשחקנים נוספים מהסגל הרחב להוכיח את עצמם.
צילום: תקשורת מ.ס אשדוד
מאור בוזגלו ועומר בוזגלו צפויים לפתוח על הספסל. המגן השמאלי מרווין פירנסמן ימשיך כבלם לצידו של הקפטן אוראל דגני כשגם אופציית שילובו של ירין פרץ אפשרית. בחוד יקבלו הזדמנות רונאלד ואסקס ורועי זיקרי, שכבש את שער השוויון הזמני נגד הפועל רעננה.

בתוך כך, באשדוד משקיעים העונה חזק בנושא הקהל והשיווק והוציאו את הכרטיסים למשחק בעלות של 50 שקלים אחיד לכל רוכש בעוד למי שרכש מנוי עונתי תתאפשר כניסה חופשית.

כזכור, הקיץ הוחלט באשדוד לקרב את קהל האוהדים אל הקבוצה מחדש ולצד ציון 20 שנים למועדון, הציעו למכירה מנוי שנתי במחיר מוזל של 220 שקלים שיוחזרו לרוכש באמצעות הטבות לבתי עסק שונים בעיר.

הרכב משוער אשדוד: רועי משפתי, יצחק אספה (זוהר סזנו), ג'רום ג'יהאוטה, ניר ברדע, מונטרי קמהאני, לאונרדו אווסו ,רועי גורדנה, שלומי אזולאי, שגיב יחזקאל, דין דוד ושובל גוזלן.

הרכב משוער הפועל ת"א: יואב ג'ראפי (אריק ינדו), עידן כהן, אוראל דגני (ירין פרץ), מרווין פירנסמן, דני גרופר, ניר לקס, שי אליאס, קלאודימיר פריירה (עמנואל בואטנג), מוטי ברשצקי, רועי זיקרי, רונאלדו ואסקס.