מכבי בנות אשדוד חוותה עונה קשה במונים שלה, ללא תואר אחד לרפואה ואכזבה גדולה, בקבוצה החליטו כבר לעשות שינוי ולהחתים סגל איכותי שיתמודד על כל התארים בליגה.

אחרי 5 שנים עם אליפיות רצופות, בקבוצה לא רגלים להיות בעונה ללא אף תואר והחליטו להחתים סגל שחקניות איכותי והחתמות ראשונות כבר היו. 

עד כה חתמו שתי שחקניות מקומיות מובילות - הראשונה היא הפורוורדית נופר שלום (31, 1.78) המשתייכת לסגל נבחרת ישראל ובשנתיים האחרונות היתה המנוע של אליצור חולון בדרך למקום השני בטבלה בעונה הסדירה והעמידה בעונה החולפת ממוצעים של 7.5 נקודות ו־4.1 ריבאונדים למשחק.

קריסטל ברדפורד, צילום: עודד קרני

השנייה היא הגארדית עדי לוקס (31, 1.74) ששיחקה בשנים האחרונות בהפועל ראשל"צ ונחשבת לאחת הקלעיות הטובות בליגה (9.6 נקודות ב־36.3 ל־3 בעונה האחרונה).

בנוסף, הגארדית נועה זליבנסקי, שגדלה באשדוד, חזרה אחרי עונה אחת בבני יהודה. היהודית־אמריקנית אנט סנואו תמשיך לעונה נוספת.

בגזרת השחקניות הזרות, בקבוצה עושים מאמצים גדולים להשאיר את שתי הכוכבות של הקבוצה הסנטרית דניאל אדאמס והרכזת צ'לסי הופקינס, המצטיינות של הליגה והקבוצה. 

אבל השם החם הוא של הזרה הטובה בליגה, קריסטל ברדפורד שנמצאת על סף סיכום ונראית כמו ההחתמה של הקיץ ביחד עם ישראליות נוספות וההישארות של הופקינס ואדמס. 

ברדפורד הייתה השחקנית היעילה בליגה (33.7 נקודות מדד), הקלעית השנייה בטיבה (22.1 נקודות), שנייה בריבאונדים (14.5), ראשונה בחטיפות (3.8) ובחסימות (1.5). המאמן גלעד כץ ימשיך בקבוצה בעונה הבאה.