מכבי אשדוד מחברת ניצחון שני ברציפות ופתאום סיכויי ההישארות נראים אחרת לגמרי. אמנם עדיין מכבי אשדוד לא תלויה בעצמה, אבל השיפור המסוים שקרה בקבוצה בשבועות האחרונים בא לידי ביטוי.

לפני שבועיים גברה אשדוד על חולון בבית והערב (ש') הוסיפה ניצחון ביתי על חיפה, שתי קבוצות שנמצאות בחלק העליון של הטבלה. הניצחון האשדודי הושג במסגרת המחזור ה- 19 בליגת העל בכדורסל. 

המחצית הראשונה הייתה בעיקר בשליטתם של הירוקים, שהסתמכו על השלישייה של ורגאס, וורקמן וסאגס, אבל הצהובים לא נתנו להם לברוח בזכות יכולת קבוצתית נהדרת. במחצית השנייה, פול סטול חימם את הידית ולקח פיקוד והוביל את אשדוד לניצחון הדחוק.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל

אשדוד האחרונה עלתה למאזן 15:4 והיא תקווה להפסד ביתי של באר שבע מחר נגד גלבוע/גליל על מנת להגיע לקונכיה במחזור הבא לקרב תחתית ישיר נגד הקבוצה מבירת הנגב במרחק שני ניצחונות בלבד מהם.

פול סטול היה מעל כולם עם 27 נקודות ו-10 אסיסטים, מארק טולפסון קלע 6 בבכורה המחודשת. מנגד, עם 23 אחוז מחוץ לקשת (7 מ-30), לחיפה יהיה קשה מאוד לנצח - בטח ובטח כשהיא ללא כוכבה הפצוע ג'יימס יאנג.

הרבע הראשון היה קצבי מאוד, בלי יותר מדי הגנות, כשווילי וורקמן להט עם 13 נקודות, אבל שלשות של צוף בן משה וסטו דגלאס כפו משחק צמוד ו-21:25 לאורחים בסיום הרבע הראשון.

גרגורי ורגאס היה האיש של מכבי חיפה ברבע השני. הרכז המצוין העניק לאורחת יתרון קטן, ובסיום המחצית הראשונה 42:43 לירוקים.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל

ורגאס המשיך ביכולתו הנהדרת, אלא שחיפה ספגה 29 נקודות ברבע השלישי ועם העליה לרבע המכריע הוליכו האשדודים 65:71. הסיום היה צמוד מאוד.

34 שניות לסיום העלה אלכס צ'וברביץ' את אשדוד ל-88:91, מייקל בריסקר החטיא שלשה גורלית בצד השני, סטול עוד איבד והעניק לירוקים הזדמנות נוספת לשלוח את המשחק להארכה, אולם בריסקר ורומן סורקין החטיאו מחוץ לקשת. זה נגמר ב-88:91 לאשדוד.

קלעו למכבי אשדוד: פול סטול 27 (5 מ-11 ל-3), 10 אסיסטים ו-5 איבודים, אלייז'ה ג'ונסון 13, אלכס צ'וברביץ' 13, 11 ריבאונדים ו-4 חסימות, אייק אופייבו 11 ו-7 ריבאונדים, עודד ברנדוויין 8, צוף בן משה 6, מארק טולפסון 6, סטו דגלאס 5, ליאור אליהו 2.

קלעו למכבי חיפה: גרגורי ורגאס 26 ו-7 אסיסטים, סקוט סאגס 19 (5 מ-15 מהשדה), ווילי וורקמן 16, מייקל בריסקר 9 (2 מ-10 ל-3), רומן סורקין 6, נסטור קולמנרס 6, אריק אנדרסון 4, יונתן מור 2. גיל אמיתי שותף (11 דקות) ולא קלעו.

טבלת ליגת העל בכדורסל 2019-2020

מיקום                           משחקים    נקודות

3518מכבי ת"א1
3218הפועל ירושלים2
3119מכבי ראשל"צ3
3019מכבי חיפה4
2918הפועל חולון5
2718נס ציונה6
2719עירוני נהריה7
2719הפועל אילת8
2719גלבוע/גליל9
2619הפועל ת"א10
2418הפועל ב"ש11
2219מכבי אשדוד12