ההיסטוריה בפתח והעיר כמרחקה. הפועל אשדוד בכדוריד אמורה כנראה להיכנס בשלישי בערב להיסטוריה הספורטיבית של העיר ותרשם באותיות זהב. 

הקבוצה שרק לפני 8 שנים עלתה לליגת העל, תקעה יתד בליגה משנה לשנה ועכשיו קרובה להיסטוריה עם תואר אליפות מרשים, מרגש ואדיר. 

הסדרה בין הפועל אשדוד למכבי ראשל"צ היא ללא ספק אחת מסדרות הגמר המרתקות ביותר שידע הכדוריד הישראלי, והמשימה לקראת פרק הסיום בסדרה ברורה – אשדוד מגיעה עם מקדמה משמעותית – היא לא חייבת לנצח, או לסיים בתיקו, ואף מותר לה להפסיד בהפרש של עד 7 שערים כדי לחגוג בתום 60 הדקות הנפת צלחת היסטורית. 

צילום: אבי רוקח, YNET

מכבי ראשל"צ חייבת ניצחון לפחות ב-8 שערי הפרש (כדי לגרור את הסדרה להארכה), וב-9 – בסופו של דבר – כדי להדהים ולזכות באליפות – זו שהיא סומנה כפייבוריטית המוחלטת שלה לאורך כל הדרך.

בשלישי בערב (19:30) גמר הפליאוף בליגת העל בכדויריד יגיע לרגע השיא שלו, במשחק החמישי שיקבע האם הפועל אשדוד תעשה היסטוריה ותזכה באליפות המדינה, או שזו תהיה לבסוף מכבי ראשל"צ שתצליח לבצע מהפך היסטרי ולהשלים דאבל.

בתום המשחק האחרון, שבו אשדוד ניצחה 22:29סער פרנקל מאמן מכבי ראשל"צ הבהיר: "אני מקווה שלא איבדנו את האליפות, ונהיה מספיק חזקים בראש לבוא עם האנרגיה שיש לנו בבית ולנסות להפוך את זה.

זה לא יהיה פשוט עם 8 שערים. אשדוד במומנטום מצוין, אבל אנחנו ספורטאים ופייטרים ונלחם עד הדקה האחרונה. הכל צריך להראות אחרת. אשדוד פייבוריטים, ואנחנו צריכים לעשות את הבלתי יאמן. לי יש האמונה ונילחם עד טיפת הדם האחרונה שלנו".

בוטנקו אמר: "נכון שיש מקדמה בהפרש שערים, אבל עד שזה לא נגמר זה לא נגמר. נתכונן סופר רציני למשחק. נילחם שם. אנחנו יודעים מה צריך לעשות. הרוב בידיים שלנו.

צילום: ראובן שוורץ, YNET

לפחות לפי המספרים, שיפרנו את היכולת ההגנתית. עבדנו מאוד אינטנסיבי ואנחנו רוצים להמשיך לעשות הגנה ותוצאה נמוכה כמו שאנחנו רוצים. הכוונה להצליח". 

היו דברים מעולם. בגמר פלייאוף 2011: מכבי ראשל"צ כבר הייתה עם הגב אל הקיר, במשחק הרביעי, בפיגור 2:1, באוניברסיטה בת"א, והביסה את אס"א 28:36. מכבי ראשל"צ זכתה בתום אותה סדרה באליפות, על הפרש שערים, בזכות שיוויון 18:18 במשחק האחרון. מי שהדריך אז את אס"א היה אולג בוטנקו. גלעד מאור את מכבי ראשל"צ.

בגמר הפליאוף ב-2015 מכבי ראשל"צ השיגה ניצחון ב-9 שערי הפרש על הפועל ראשל"צ (29:38), ועוד במשחק חוץ באשלים.

זה היה במשחק השני באותה סדרה, שבה הפועל ראשל"צ זכתה בסופו של דבר, ב'בית מכבי', כאשר כל אחת מהקבוצות ניצחה פעמיים, ומשחק נוסף הסתיים בשיוויון. האליפות הוכרעה בהארכה, כאשר מי שהיה בצד המפסיד כמאמן מכבי ראשל"צ היה ג'ו מתתיה, ומי שבצד המנצח - סער פרנקל.

כמה נתונים מעניינים לקראת המשחק החמישי והמכריע: הפעם האחרונה בה ראשל"צ זכתה באליפות באולמה כשיתרון הביתיות אצלה הייתה לפני שבע שנים.

צילום: הפועל אשדוד כדוריד

ראשל"צ כבר השיגה ניצחון גדול העונה על אשדוד, ועשויה לשאוב ממנו עידוד - 29:36 במחזור הרביעי בליגה. מנגד, זה היה המפגש היחיד בו כבשה קבוצתו של סער פרנקל יותר מ-26 שערים נגד אשדוד. 

אשדוד יכולה להתעודד מכך שראשל"צ שיחקה העונה שישה משחקי פלייאוף בבית, והניצחון הגבוה ביותר שלה היה בהפרש של ארבעה שערים על רמה"ש. פעמיים היא ניצחה על חודו של שער, פעם בפער של שניים ועוד משחק בשלושה שערים. כמו כן, סיימה משחק אחד בתיקו.

בכלל כבר הרבה מאד שנים שתואר האליפות בכדוריד לא יצא מאזור ראשל"צ או ת"א, עכשיו הוא קרוב מאד להגיע לאשדוד ולרשום היסטוריה. הקבוצה של בוטנקו שעבר לגור באשדוד ומאמן את נבחרת ישראל במקביל, עשתה היסטוריה בעצם ההעפלה לחצי הגמר ואז לגמר, בשלישי בערב האדומים רוצים לרשום הסיטוריה שלישית והחשובה מכל.

כ- 200 אדומים יעשו את הדרך הקצרה יחסית מאשדוד לראשל"צ.