יוסף ברזילאיבמשך השנים עסק ברזלי בהתנדבות אותה הפך למרכז חייו הקהילתיים.  מקורביו מגדירים אותו כ ציוני ערכי, קצין וג'נטלמן שאהבת המדינה פועמת בו והוא מלא בשמחת חיים..

יוסף ברזלי ז"ל שרד את השואה, אך איבד את כל משפחתו ונותר יתום בעודו ילד בן 11. הוריו אנג'ל ואהרון ברזלי, הצליחו לזייף את תעודת הזהות שלו בה צוין, כי הוא נוצרי העונה לשם יואניס אסימאקופולו. סבתו נונה סולטנה, השביעה אותו שלעולם לא ישכח שהוא יהודי, "כשתלך לישון במנזר יהיה מעל למיטתך צלב. תזכור שאתה יהודי, ובכל לילה עליך לומר "שמע ישראל ה' אלוהינו ה' אחד", נהגה לומר לו, והוא קיים את צוואתה שהמליצה לו גם להימנע ממקלחת עם חבריו הנוצרים שמא יגלו שנימול, כי אז ילשינו על יהדותו וסופו יהיה במשרפות אושוויץ.

בשל ילדותו הקשה לא זכה ברזלי לחגוג את בר המצווה שלו.חוגג בר מצווה בגיל 85

לפני כ-3 שנים, 71 שנה אחרי השואה פנה לילדיו וביקש שיחגגו לו את בר המצווה שהפכה לאירוע מרגש שלא הותיר איש ממשתתפיו עם עין יבשה.