מנהלת המחלקה לחינוך גב' יהודית גרנות, יוזמת ומפעילת התוכנית החינוכית "אשדוד בסימן קריאה", יכולה להביט בגאווה על שנות העשייה שלה בשדה החינוך ולהתכבד במאות תלמידים אשר רכשו כלים לקריאה, כתיבה ויצירה והותירו אחריהם לא מעט ספרים המתעדים את הפרויקט הנפלא הזה. 

בספר "משם לכאן" קובצו שבעה סיפורים שנכתבו ע"י תלמידי אשדוד ועניינם פרק או אפיזודה בחייהן של דמויות מההיסטוריה. בשני ספרי שירה נוספים קובצו שירים. 

52 השירים בספר "היו כאן רק חולות" עסקו בנושאים מגוונים ואילו 57 השירים בספר "יש מקום" עסק בעיר אשדוד על עברה כפי שהיא מתוארת בפיהם של הסבים והסבתות, ההורים ובעיני הילדים. 

מאות תלמידים מכל בתי הספר היסודיים באשדוד משתתפים בכל שנה, זה 8 שנים, בתכנית הייחודית "אשדוד בסימן קריאה", שהפכה לספינת הדגל בתוכניות עידוד הקריאה בעידן בו האינטרנט והסמרטפון השתלט על חיינו. 

התכנית מקיפה את כל תלמידי כיתות ד'-ו' בכל בתי הספר היסודיים, תוך שהיא מטפלת בשלושה מעגלים: בצוות המקצועי שעוסק בהוראת הנושא, במפגשים עם הורים במסגרת מועדוני קריאה, המעגל השלישי – טיפוח השפה בקרב התלמידים באופנים שונים: דרמה, אומנות, כתיבה וקולנוע. לכל אחד מהנושאים מסלול ייחודי וערבי שיא. 

ערב השיא הפעם הוא לתחום הכתיבה לאחר שבמהלך השנה השתתפו התלמידים בסדנאות כתיבה ובסיומן כאמור נבחרים החומרים להפקת הספרים והשקתם בערב החגיגי. 

במהלך הטקס הפליאו התלמידים להציג, להקריא ולשיר מפרי יצירותיהם כאשר הם שולפים את הספרים מתוך קופסאות גדולות הארוזות כמתנות יפות והוענקו כשי לעיר אשדוד לרגל יום הולדתה ה-60. 

כך למד הקהל על השירים, על הכותבים, המלחינים, ועל המורים המלווים: "משם לכאן" שנכתב בסדנה לכתיבת סיפורים היסטוריים בהנחיית ד"ר אביבה זרקה, "היו כאן רק חולות" שנכתב בסדנה לכתיבת שירה בהנחיית המשוררת סמדר שרת והספר "יש מקום" שנכתב בסדנה לכתיבת שירה בהנחיית יונית וולפשטיין נחום. 

אדר אשתר הינחה את הטקס בליווי להקת "יש מקום", בהרכב תלמידות מבתי ספר יסודיים, אשר ביצעה ששה שירים מהספר שהולחנו ע"י היוצרת יונית וולפשיין-נחום ובעיבוד של המפיק המוזיקלי אסף סבג. 

ומה אומרים התלמידים על הפרויקט? אחת התלמידות סכמה את התחושות והתודות כשנגשה לגב' גרנות ובמילים נרגשות אמרה: "... תודה ענקית לך ולכל מי שעמד מאחורי התוכנית הזאת וְאִפְשֵׁר אותה. תודה על המסע שעברתי. 

צברתי המון ערכים לחיים כמו להיות אמתית עם עצמי, לא להתבייש במי שאני ולהגיד את מה שאני חושבת בדרך מיוחדת. תחושות ורגשות שאולי לא הייתי חווה אם לא הייתי כאן..." 

בסיום הערב התכבדו הילדים לקבל את הספרים בהם מופיעות יצירותיהם ומונצח קולם האוטנטי, אשר ישמשו בוודאי כמזכרת יפה מחוויה מעצבת שתיחרט עמוק בנפשם לשנים ארוכות.