ראשי רשויות מהעולם ביקרו בשבוע החולף באשדוד כחלק מסדנת חוף בינ"ל שיזם פורום רשויות החוף של השלטון המקומי. 

כחלק מהסדנה, הגיעו לביקור סגן ראש עיריית לימסול (קפריסין), ראש עיריית ולטה (בירת מלטה), ראש עיריית פיראן (סלובניה) ונשיאת התאחדות המועצות של קוסטה דל-סול (ספרד). האורחים הגיעו לשלושה ימים בישראל, מתוכם יום באשדוד, יום בתל אביב ויום במועצה האזורית חוף הכרמל.

"האתגר היה לפתח שיח-ים תיכוני מתוך תחושה שיש מכנה משותף אמיתי לערים השוכנות ליד הים התיכון", אומר השר לשעבר אופיר פינס שמכהן כיום כראש המכון לשלטון מקומי וראש פורום ערי החוף בישראל באוניברסיטת ת"א. 

לדברי פינס אחת ממטרות הסדנה לערב עוד רשויות ממדינות הים התיכון וליצור פרויקט ראשון משותף בתחום החופים ושימורם.

כחלק מהביקור באשדוד זכו האורחים לסיור מיוחד לאורך רצועת החוף יחד עם יועצו של ראש העיר ד"ר יחיאל לסרי לענייני ממשל, מר נאור ביטון. 

"רצועת החוף המושקעת של אשדוד היא חלק בלתי-נפרד מהעיר", אמר ביטון למבקרים מחו"ל, "ראש העיר ד"ר יחיאל לסרי מקדם את פיתוחה של רצועת החוף מאזור נחל לכיש בצפון עד לחוף ט"ו בדרום העיר, במטרה למצות את הפוטנציאל העצום של חולות הזהב של אשדוד".

במהלך הסיור הוצגה גם העשייה הענפה של אגף החופים לשמירת הניקיון בחופים והגברת הנגישות לחוף לבעלי מוגבלויות. 

בנוסף, ראש אגף החופים מר אריה תורג'מן הציג לאורחים את "הפרויקט האוסטרלי" בו השתתפו 100 ילדים מאשדוד בקיץ. 

הפרויקט, שמקורו ביבשת הדרומית, מקנה לילדי העיר הכשרה מיוחדת שכוללת חינוך למניעת טביעות והצלה בים, הגברת המודעות לבטיחות בים והבנת הסכנות. 

בנוסף, הציג המנכ"ל החדש של חברת התיירות של אשדוד "חופית" עופר דרי את האופק התיירותי של העיר ופרויקטים חדשים עליהם עובדת החברה.

נושא הקיימות ואיכות הסביבה, החשובים לכל עיר חוף, עלה גם הוא בביקור. מנהלת מחלקת איכות הסביבה של העירייה ימית הוניקמן שיתפה עם המבקרים את הפעולות של העירייה לשמירה על החופים וגם את האתגרים הסביבתיים שניצבים לפיתחה של אשדוד כעיר שממשיכה להתפתח. 

ראש עיריית מלטה אלכסיי דינגלי, לאחר פאנל תרבות-ים תיכונית במשכן לאמנויות הבמה, אמר: "לפני שטסתי אמרו לי לשמור על עצמי, אז לא ציפיתי שנגיע למקום כל כך רגוע ויפה". 

הדברים נאמרו לאחר פאנל יוצא-דופן על התרבות הים-תיכונית באשדוד, בהשתתפות אנסמבל אנדלוסי ואנשי התרבות המובילים פרופ' סמי שלום-שטרית, סיגל ראש ויובל ביטון.

אריאלה רוזנטל, מנהלת מחלקת קשרי החוץ של עיריית אשדוד, סיכמה את הביקור הייחודי: "אשדוד רואה חשיבות נעלה בקידום יוזמות משותפות לערי חוף באגן הים התיכון ומברכת על עידוד שיתופי פעולה של פתרונות מקוריים של ערים שונות לבעיות דומות".